Opportunity for students of Japanese: Toyama Cup Japanese Speech Contest

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(日本語版は英語版の下にあります)

Every year, in conjunction with the Japan-America Society of Oregon, Toyama Prefecture sponsors a Japanese language speech contest for college and university students in the state of Oregon. The Toyama Cup Japanese Speech Contest first began in 1996, commemorating the 5th anniversary of the sister-state relationship between Toyama and Oregon. Students who compete will not only improve their Japanese and public speaking abilities, but also stand to win prizes, with the grand-prize winner getting an all-expenses-paid trip to Toyama Prefecture! The winner will spend a week enjoying the beautiful scenery and wonderful food of Toyama, as well as meeting locals and taking part in a variety of hands-on experiences. See JASO’s webpage for more details and information about how to register.

In order to give prospective participants an idea of what to expect, I am sharing the experiences of Lauren Inaba, the 2015 winner below. I hope that this serves as an inspiration and reminder; the next winner could be you!

I was able to tour the Nanto area with Lauren and Anya, the Russian winner of the Vladivostok Japanese Speech Contest, during their stay in Toyama this past September. We had a wonderful time visiting Zuisenji Temple, making our own Japanese paper, seeing the historic villages of Gokayama, and making our own toasted rice crackers! I asked Lauren to send me a review of her experience after her trip… Here it is!

How was the speech contest?

I entered the speech contest for the second time after my study abroad. The first time I had competed in the speech contest it was in a different division and it was more about the experience of doing a speech contest. This time I was more interested in hearing everyone else’s speeches. My speech was about one of my own experiences in Japan; I knew I wanted to speak about an experience that made me laugh, and have fun with the speech – I didn’t want to be serious the entire time if I didn’t have to be. I chose to speak about my first time at Kitano Tenmangu Shrine, during the beginning of my study abroad. In short, I made a cultural mistake and got scolded by an older Japanese lady, who had mistaken me for a Japanese girl from Japan. It caused me to wonder about how differently the situation might have turned out if she had instead thought of me as a foreigner, and what it would have been like if I were a male.

First impression of Toyama

IMG_8573My first impression was when I saw the Toyama station on my first day. For some reason I had expected a smaller station and figured Toyama would be more country than city. However, what stuck out most in my trip to Toyama were my interactions with everyone and the conversations we had. Sometimes it was about differences between Vladivostok, Toyama, and Oregon, other times it was about topics such as the pros and cons of having the appearance of a foreigner in Japan compared to having the appearance of a Japanese.

I was aware that Japan is full of historic and beautiful places to see, and Toyama is no exception. Tateyama was breathtakingly beautiful, and I was able to compare the giant cedar trees to the giant redwood trees in Oregon. During my visit to Gokayama, I was impressed by the uniqueness of the gassho-style houses, and that it is the only World Heritage site in Japan that is maintaining not only a historically and culturally significant place but a lifestyle – people still live within the houses in the village and have been maintaining them, changing the thatching every twenty years. I became interested in doing things one could only do in Toyama, so I tried the white shrimp, the masuzushi, and even a bit of Toyama sake.

What was the highlight of the trip?

I have a hard time picking one highlight as I felt that there was a highlight from each day of my trip. I did enjoy spending a day with the students just walking around, talking and relaxing at Kansui Park after shopping in Toyama city. I am very glad I chose to do a home-stay during the trip. I had done a home-stay before, but talking until late into the night with my host mother about anything out of the blue and watching the news in the morning with my host father when I woke up too early were priceless moments to me.

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日本語を学んでいる方:チャンス!富山カップ日本語スピーチコンテスト

毎年、オレゴン州の日米協会と協力して、富山県はオレゴン州の大学生のため日本語スピーチコンテストを主催しています。富山県とオレゴン州の姉妹関係5周年の1996年から行われています。大学生にとっては、日本語能力とパブリックスピーキングを磨く機会だけではなく、素敵な賞品も獲得できるチャンスです。優勝者は、すべての経費無料で、一週間富山県の旅を楽しんでいただけます!富山の雄大な自然や美味しい食べ物、フレンドリーな人々、面白い体験が待っているので、ぜひスピーチコンテストに挑戦してみてください!スピーチコンテストの申込み方法などの詳細は、JASOのHPにてご覧ください。

IMG_8574スピーチコンテストがどのようなものか知っていただくため、2015年の優勝者ローレン・イナバさんの経験を皆様に報告します。今年、富山へ来たのはローレンさんでしたが、来年の優勝者はあなたかもしれません!?

私はローレンさんとロシア・ウラジオストク日本語スピーチコンテストの優勝者であるアンナさんとともに一日を過ごしました。富山県の名所瑞泉寺と世界遺産の五箇山合掌造り集落、和紙すき体験とせんべい焼き体験も楽しみました!ローレンさんの旅が終わった後、スピーチコンテストや富山の印象について、聞いてみました。

スピーチコンテストは、いかがでしたか?

留学をする前にも一度参加しましたが、留学を経てレベルの高い部門に再度応募しました。一度目はいい経験として、今回はほかの参加者のスピーチを聞くことにより興味を持ちました。私のスピーチは日本での経験話でしたが、重いテーマではなく、面白いものと決め、スピーチを楽しむことにしました。結果として、北野天満宮へ初めて行ったときの話をしました。要約すると、私は文化的に礼儀正しくないことを思わずやってしまい、日本人のおばさんに叱られたのです。そのおばさんは私が日本人と勘違いしていたようだったが、もし私が外国人だと分かっていたら、もし、私が男の人だったら、叱られなかったのではないかと、考えさせられました。

9.16写真②(j表敬後、北日本新聞社に依頼され提供)富山の初印象

私の初めての印象は富山駅でした。
富山はもっと田舎だと思っていたので、大きく、そして新しい駅に少しびっくりしました。また、富山でもっとも印象深かったのは、出会った人とその人との会話です。富山やオレゴン州、ウラジオストクの違いなど、色々と話し合いました。また、日本で生活すると、日系やアジア系の人は外国人と思われないこともあるようですが、そのメリットとデメリットについても、興味深い話を色々と行いました。

日本では歴史的で自然が豊富なところが多くあることは知っていましたが、富山も負けていません。立山は本当に綺麗で、大きな杉がオレゴン州の大きなレッドウッドを思い出させてくれました。五箇山では、独特な合掌造り集落に感動しました。人がまだこの世界遺産で生活を営み、屋根のかやを新しくする等、その歴史や文化を守り続けているのです。富山でしか味わえないものも食べたいと思い、白エビやますずし、富山の日本酒も堪能しました。


旅のハイライトは?

毎日ハイライトがあったので、一つに選ぶことはできません。富山の高校・大学生との買い物、散策、環水公園で話したことは楽しかったです。ホームステイもとてもよかったです。ホームステイは初めてではなかったのですが、ホストマザーと夜遅くまでお話ししたり、ホストファザーと朝のニュースを見たりするのは、素敵な経験でした。

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