Oregon Delegation Visit to Toyama

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On June 12th – June 14th, 2016, a delegation of 11 people representing the State of Oregon’s government and economic spheres visited Toyama Prefecture to celebrate the 25th anniversary of the sister-state relationship. The delegation was led by Chris Harder, the director of Business Oregon, and also included Oregon Metro Council President Tom Hughes, as well as representatives from the Oregon Department of Agriculture, Portland General Electric, the City of Beaverton Economic Development Division, and South Coast Development Council, Inc. The delegation’s visit included regional tours and meetings, with one of the highlights being a Sunday visit of Toyama’s famous Tateyama-Kurobe Alpine Route, where deep fields of snow remain well into summer.

On Monday, June 13th, the delegation had a full day of meetings with Toyama businesses and government officials. In the morning, I accompanied the delegation on the way to business meetings, along with Ms. Sanno from the Toyama Prefecture International Affairs Division. The first item on the agenda was to visit Hokusei Products, a Takaoka City based company which deals in aluminum and other metals, and produces pharmaceutical packages and lifestyle products. Delegation members listened intently to a presentation on the company’s latest activities, the most exciting of which include the IMG_0377recent founding of Hokusei North America, which has been partnering with Business Oregon and the State of Oregon Japan Representative Office as they work to promote Oregon products in Japan and Toyama’s local products in Oregon and across the US. President & CEO Shotaro Tomita and Hokusei staff members gave an informative and well-prepared presentation in English, and also showed their local pride by playing a video promoting the city of Takaoka.

 
From Hokusei, the delegation went to Nousaku to check out their famous tin products and tour the workshop. While inspecting the facilities, delegation members were able to see how craftsmen and women work meticulously to create Nousaku’s fine caste metal wares. The back room, with its thousands of unique molds was a sight to be seen, and almost everyone left with something to take home from the showroom. The delegation also had a chance to meet with Mr. Nousaku himself, and hear a bit about how the company has innovated on traditional metal casting techniques to create modern, artful wind chimes and uniquely artistic baskets that have made it to markets in New York and Paris.

After a delicious lunch of Toyama Bay Sushi, the delegation visited Toyama City Hall, and then came to the Prefectural Office in order to make a courtesy call to Vice-Governor Satoshi Terabayashi. During the meeting, the vice-governor welcomed the delegation, and expressed his excitement that Toyama Prefecture and the State of Oregon had reached an important milestone of 25 years of friendship.

Later that evening, a reception was held in celebration of the 25th anniversary of Toyama-Oregon friendship. The delegation joined local representatives of Toyama’s business sector, along with Toyama government officials and JET Program assistant language teachers working in local schools who hail from Oregon for delicious food and good conversation. Toyama’s Public Enterprise Administrator, Mr. Hidetoshi Sunuma began the evening by speaking about his recent trip to Oregon this past April. There was also an address by Mr. Hisayashi Ono, president of the prefectural assembly, who mentioned Toyama’s recent role in hosting the G7 Environmental Ministers’ Meeting, and called for IMG_2699further partnership between Toyama and Oregon share as leaders in environmentally-conscious policy. Afterwards, Chris Harder introduced the Oregon delegation, and Metro
Council President Tom Hughes gave a toast. It was a lovely evening, which included delicious local food and sake, as well as lively discussion and a performance of a traditional performance, the Owara Kaze-no-Bon folk dance.

After a full day and a lovely evening that brought Toyama and Oregon even closer, the delegation went back to Tokyo the next morning on the new Hokuriku Shinkansen to continue their activities. As was mentioned during the celebration, Toyama-Oregon relations have seen 25 years of fruitful exchange; we here in Toyama are looking forward to 25 years more!

 

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オレゴン訪問団の来県

2016年6月12日から14日にかけて、富山県とオレゴン州の友好提携25周年を祝うため、オレゴン州の経済界の方や政府関係者などを含む、11名の訪問団が富山県を訪れました。団長のオレゴン州政府経済開発局長クリス・ハーダー氏のほか、メトロ審議会代表のトム・ヒューズ、オレゴン州農務局、ポートランド電力、ビーバートン市、サウスコースト・デベロップメント・カウンシルなどの代表が来県しました。いまだ雪が残る立山黒部アルペンルートをはじめとする観光地や会議、レセプションなど、充実した訪問になりました。

6月13日(月)は、県内企業視察や県政府への表敬訪問など、多くの行事が盛り込まれていました。県国際課の参納さんと私が訪問団に同行し、高岡市にあるアルミ製品・各種パッケージ・デザイン製品を扱うホクセイプロダクツ株式会社を訪問しました。訪問団は、Hokusei North Americaがオレゴン州政府駐日代表部と協力し、オレゴン州の商品を日本に輸入することや、富山の工芸品などをオレゴン州と米国でマーケット開拓を行う取り組みなど、ホクセイのアメリカでのビジネス展開についての発表を興味深く聞き入りました。代表取締役の冨田昇太郎氏やスタッフの英語での素晴らしいプレゼンテーションとともに、高岡市のPR動画も流し、地域に対する誇りを伝えました。

次は、錫などの鋳物製品で人気を集めている能作の工場に行きました。施設のツアーでは、働く職人の姿や何千の鋳型が並ぶ倉庫を実際に視察し、確かな腕で作られた能作の繊細な製品がたくさん展示してあるショールームで説明を聞きました。能作代表取締役社長の能作克治氏とも会うことができ、能作の歴史やイノベーション、ビジネス展開について説明を受けました。現在は、伝統的な技術に基づいたモダンな風鈴や曲がる「KAGO」などの商品は、ニューヨークやパリでも人気を集めているそうです。

美味しい富山湾鮨の昼食のあと、富山市役所を訪問し、そして富山県の寺林副知事との表敬訪問がありました。副知事は、訪問団を歓迎するとともに、富山県とオレゴン州の友好提携25周年の重要な節目を迎えられたことについて喜ばしく思い、そして、今後両県州の交流が一層活発になることを期待すると述べました。

その夜、ANAクラウンプラザホテルにて、富山県・オレゴン州友好提携25周年を祝うため、レセプションが行われました。訪問団のほか、富山県の経済界の代表者や政府関係者、また県内の学校で英語を教える、オレゴン州出身のJETプログラムALTらが参加し、美味しい食べ物と楽しい会話に包まれ、会場は盛り上がりました。富山県の須沼公営企業管理者は歓迎の挨拶で、去る4月のオレゴン州訪問の際のエピソードを話しました。また、県議会の大野議長の挨拶では、5月に富山県で開催されたG7環境大臣会合に触れ、富山県とオレゴン州が環境保全の政策で世界をリードするために、さらに強いパートナシップで結ばれることを願うと述べました。その後、クリス・ハーダー局長が訪問団の皆さんを紹介し、メトロ審議会のトム・ヒューズ代表の乾杯でレセプションが始まりました。富山の料理や地酒が振る舞われ、楽しい歓談とともに、富山の伝統文化である「おわら風の盆」の披露も行われました。

この訪問によって、富山県とオレゴン州の友好関係がさらに緊密なものになりました。そして、翌日の14日朝には、新しく開業した北陸新幹線で訪問団は東京に戻り、ミッションを続けました。これまでも述べてきたように、富山県とオレゴン州はこの25年間、有意義な交流を継続してきましたが、今後の25年がいっそう楽しみになりました!

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